Quando Noah Baumbach correrà un rischio e smetterà di fare lo stesso dannato film?

Quasi due settimane fa, l’ultimo film di Noah Baumbach, The Meyerowitz Stories (nuovo e selezionato), uscito in una manciata di teatri. Se non vivevi a New York o a Los Angeles o, come me, troppo povero per pagare $ 15 dollari per un biglietto del cinema (più $ 5,50 per i servizi di trasporto meno che puntuali di New York), hai avuto la possibilità di guardare il film su Netflix (il film è un originale di Netflix), cosa che ho fatto.

Suddivisa in tre segmenti, The Meyerowitz Stories è una commedia drammatica su tre fratelli e il loro rapporto con il loro padre molto critico, amaro, “tipo di coglione”. Il più vecchio è Danny (Adam Sandler, che per la prima volta in questo decennio offre una prestazione decente), zoppicando nella mezza età sia letteralmente che figurativamente mentre cammina con una gamba cattiva ed è recentemente separato; Jean (Elizabeth Marvel), la bambina di mezzo, è la bambina che è sempre stata fuori a guardare quando si trattava della sua famiglia; e Matthew, il più giovane (Ben Stiller), figlio di un altro matrimonio, che è un manager di successo che vive a Los Angeles e ha problemi familiari da solo. Il loro padre è Harold Meyerowitz (Dustin Hoffman), uno scultore la cui carriera raggiunse il culmine quando vendette uno dei suoi pezzi al Whitney Museum (l’evento che è accaduto tanto tempo fa il museo sembra non riuscire a trovare il pezzo in deposito). Non ha mai raggiunto le vette dei suoi contemporanei, ha insegnato per decenni al Bard College e ora è in pensione, vivendo con la sua quarta moglie alcolizzata Maureen (Emma Thompson) a New York City.

Purtroppo, questo è uno di quei film di Baumbach che non include Greta Gerwig, sua moglie e collaboratrice (che ha il suo film, il suo debutto alla regia , Ladybird, che uscirà il mese prossimo). La sua assenza è sempre un aspetto negativo quando si tratta di recenti film di Baumbach – Frances Ha e Mistress America, i due film a cui hanno collaborato, sono due dei più forti di Baumbach – perché Gerwig fornisce un’energia giovanile sia visivamente che sulla pagina. Per fortuna, anche senza la sua presenza, The Meyerowitz Stories è un buon film, il miglior film non-Gerwig da The Squid e The Whale . La sceneggiatura qui è nitida, ci sono alcuni momenti davvero divertenti (una sola parola, “Pagina Man”), la recitazione dall’alto verso il basso è molto buona (anche se Sandler non è bravo come lo stanno facendo i critici), e è un film che consiglierei facilmente a qualcuno che vuole guardare qualcosa oltre ai vecchi episodi di The West Wing and Friends . Tuttavia, oltre alla mia delusione per il fatto di essere un non-Gerwig Baumbach, l’unica critica che ho delle storie di Meyerowitz è che è sicuro, è così dannatamente sicuro.

Avendo visto la maggior parte della filmografia di Baumbach (mai visto Margot al matrimonio e tagliato Greenberg in 30 minuti perché è noioso), i suoi film sono sempre basati su bianchi che cercano di affrontare la vita, la maggior parte di loro lo fa a New York e da “New York” , “Intendo parti di Manhattan, e nei suoi film recenti, gentrificato Brooklyn. Mentre guardavo questo film, mi chiedevo se Baumbach avesse mai messo piede in un angolo di New York City a tre cifre nella sua vita – so che ha girato parti di Margot al The Wedding in City Island (grazie a IMDB), che si trova nel Bronx , ma è così vicino alla Contea di Westchester che conta a malapena. Ora prima che i lealisti mi seguano, so che Frances Ha finisce con Frances che si trasferisce in un appartamento a Washington Heights, ma dato che non l’abbiamo mai vista fuori dall’edificio, Baumbach avrebbe potuto filmarlo ovunque.

Per quanto riguarda i suoi personaggi, lo capisco davvero, le storie sui bianchi che cercano di capire le cose è ciò in cui Baumbach sente di essere bravo. Tuttavia, come spettatore, mi chiedo quando sarà questo ragazzo, che ha girato film per oltre due decenni, rischiando e smettendo di fare lo stesso dannato film. Non sto affatto insinuando che è l’unico colpevole di farlo, molti andranno sul disco per dire che tutti i film di Wes Anderson sono uguali (si sbagliano), lo stesso vale per la persona con cui Baumbach viene confrontato di più, signor Woody Allen. Non è davvero intelligente dire qualcosa di positivo su Allen in questi giorni (specialmente dopo i suoi commenti su un certo disonorato, ora ex dirigente di Hollywood), tuttavia Allen non ha fatto solo film sugli ebrei che vivono a Manhattan per tutta la sua carriera; lo perfezionò e si allungò in modo creativo. Lo stesso vale per altri cineasti che sono associati e hanno realizzato una notevole quantità di film a New York; cineasti come Martin Scorsese, Spike Lee e James Gray per citarne alcuni.

Ora l’ultima cosa che voglio è per la versione Baumbach di Do the Right Thing, perché Baumbach forse non riesce proprio a scrivere quella storia, e va bene, non dovrebbe spingersi a farlo, perché altrimenti potrebbe facilmente entrare territorio molto problematico. Ma quando rileggo questo pezzo in Variety sullo “Stato della mente di New York” di Baumbach, mi limito a leggere quando leggo questa frase: “potrebbe non esserci più un cineasta di New York per eccellenza di Generazione Y di Baumbach”, perché per me, per “Generation Y”, o Millennials, come ci viene indicato, ciò significa che i bianchi si sono trasferiti a Brooklyn per aprire bar di avocado.

So che forse è difficile da credere per alcuni, ma ci sono ancora persone che vivono a New York City che non lavorano o vivono vicino a Manhattan o Brooklyn. Alcuni di noi, come lo stesso Baumbach, sono nativi di questa città gloriosa, infernale, bella e frustrante. Viviamo ad Harlem, nel Queens, a Staten Island e sì, nel Bronx. Mentre sindaci come Giuliani e Bloomberg hanno reso la città più sicura, più accessibile e nel complesso più facile per i bambini bianchi della periferia per vivere la loro vita fantasy di How I Met your Mother o Girls , non si può dire lo stesso per quelli di noi che hanno dovuto attraversa gli anni più bui di questa città e non ha potuto vivere stili di vita della classe media o della classe operaia né approfittare di questa nuova e alla moda New York City.

Ancora una volta, non cercando Baumbach per costringersi a scrivere qualcosa completamente fuori dalla sua zona di comfort, tuttavia, da qualcuno che dice di conoscere la città così bene, penso che sia giunto il momento di raccontare una storia sulla gente della città che non Non guardare o vivere come lui. Non è come se i festival cinematografici di tutto il mondo evitassero automaticamente un nuovo film di Noah Baumbach, o Netflix non gli lanciasse soldi o il pubblico per lo più bianco che viene a vederlo al Lincoln Center si allontanerà se fa un film su due di mezza età le minoranze che cercano di mantenere il loro appartamento nel Grand Concourse o a Jackson Heights o (sussultare!) in un posto che non è New York. Tutto ciò che chiedo qui è per questo regista, che ammiro e trovo sinceramente interessante solo per prendere un rischio.