Cinderella Man: A Film Review

Alcuni anni fa ho ascoltato una versione di audiolibro di Cinderella Man: James J. Braddock, Max Baer e il più grande sconvolgimento della storia della boxe . Avevo visto il film interpretato da Russell Crowe l’anno precedente, e sebbene ben fatto (e mi piace Russell Crowe in quasi tutto ciò che fa) non è stato un film che mi ha fatto sentire incantato, la vera storia di un vicolo cieco pugile che ritorna e finisce campione del mondo.

Il libro è di gran lunga un racconto superiore della storia perché non si tratta di un pugile. Si tratta di due pugili che hanno due traiettorie di vita totalmente diverse.

James Braddock era un ragazzo della classe operaia del New Jersey. Con moglie e figli, Braddock era un uomo motivato solo una cosa: mettere il cibo sul tavolo per la sua famiglia durante i giorni bui della depressione.

Max Baer, ​​d’altra parte, era un tipo gioviale e affascinante, i cui successi come pugile (il suo pugno portava un potente wallop che provocò due morti) portarono a una carriera a Hollywood, rapporti con attrici famose e vantaggi del privilegio.

Max Baer, ​​per inciso, era il padre di Max Baer, ​​Jr dei Beverly Hillbillies , che potresti ricordare come Jethro. Ora sai da dove viene la naturale bonitudine di Jethro.

La storia della vita di Baer è avvincente come quella di Braddock, ma nel film ne hai solo accenni. Nel libro ottieni un’immagine completa. Era giovane, forte, arrogante, ma aveva anche una certa ansia dopo che uno dei suoi colpi aveva colpito un uomo in modo permanente.

Una delle cose che ho imparato è stato il modo in cui negli anni ’20 e ’30 gli scrittori sportivi e i promotori hanno giocato le rivalità etniche. L’italiano contro l’irlandese. Il tedesco contro l’ebreo. Baer, ​​anche se un quarto ebreo, indossava la Stella di David sui suoi bauli durante i suoi successivi combattimenti.

Una caratteristica dell’audiolibro, che ho trovato qui nella biblioteca locale, è una lunga intervista con lo stesso Braddock che visse fino a 69 anni e morì nel 1974. A Braddock viene chiesto di ogni aspetto della sua vita e di ogni combattimento. Nel suo spesso accento jersey, fa commenti che rivelano molto sull’uomo, i suoi avversari e la vita di un pugile. È una vita difficile.

Il libro parla anche dell’intera cultura del pugilato durante quella che alcuni hanno definito la sua era d’oro. Gene Tunney, Jack Dempsey, Max Schmelling, Joe Louis … sono tutti lì, così come i promotori, gli istruttori, gli arbitri e gli scrittori sportivi che hanno cercato di mantenere agitate le passioni dei lettori anche quando non c’era nulla di cui scrivere.

Per quanto riguarda il film, Ron Howard ha svolto un lavoro professionale, ma si presenta come un cliché di come dovrebbe essere un film di Hollywood. Tariffa piuttosto standard. Forse il suo cuore non era interessato? La colonna sonora era manipolativa e inutile. Tuttavia, puoi ancora intravedere ciò che ha reso l’ Uomo Cenerentola una storia avvincente quando il vero James J. Braddock era sulla scena. A Comeback Kid. Un Seabiscuit. Molti ordinari che hanno fatto una cosa straordinaria.

Quando ho finito il libro sono andato a riprendere il film. Mentre lo guardavo su un monitor, ho visto l’effettivo combattimento Baer-Braddock su YouTube. Che contrasto. Se possibile, potresti provare.